oikotourismosΣε Συνέδριο του Κεμπέκ υπό την αιγίδα του Παγκόσμιου Οργανισμού Τουρισμού (WTO), αποσαφηνίστηκε ο όρος οικοτουρισμός καθώς και τα ωφέλη που προσφέρει στα πλαίσια της βιωσιμότητας της παγκόσμιας τουριστικής βιομηχανίας. Ο οικοτουρισμός "αγκαλιάζει" τις αρχές του βιώσιμου τουρισμού και τις ακόλουθες αρχές, που τον διακρίνουν από την ευρύτερη έννοια του βιώσιμου τουρισμού:

1. να συμβάλει ενεργά στη διατήρηση της φυσικής και πολιτιστικής κληρονομιάς, να περιλαμβάνει τις τοπικές και γηγενείς κοινότητες στον προγραμματισμό του, την ανάπτυξη και λειτουργία που συμβάλλουν στην ευημερία τους, να ερμηνεύει τη φυσική και πολιτιστική κληρονομιά του προορισμού στον επισκέπτη,

2. να παραχωρεί καλύτερες υπηρεσίες στους ανεξάρτητους ταξιδιώτες, καθώς επίσης και στους οργανωμένους, για τις μικρές ομάδες μεγέθους.

Ο οικοτουρισμός είναι βιώσιμος τουρισμός, που ακολουθεί τις σαφείς διαδικασίες που:

1. εξασφαλίζουν την προγενέστερη ενημερωμένη συμμετοχή όλων των συμμετεχόντων, μέσα από ίση, ενεργή και αποτελεσματική συμμετοχή.

2. προάγουν την όλη διαδικασία για τους γηγενείς λαούς και την τοπική κοινότητα να ελέγχουν και να διατηρήσουν τα ιδιαίτερα στοιχεία συμπεριφοράς και κουλτούρας.

Σύμφωνα με τη σχετική έρευνα και μελέτη, ορίστηκαν οι παρακάτω έννοιες:

Ο όρος «Οικοτουριστικό Προϊόν» είναι σε πολλές περιπτώσεις ασαφής, τόσο από γεωγραφική όσο και από λειτουργική άποψη. Στόχος της δράσης αυτής είναι η καθιέρωση της Περιφέρειας ως έναν από τους κύριους προορισμούς οικοτουρισμού στην Ελλάδα και στη Νότια Ευρώπη.

Ο οικοτουρισμός, δηλαδή ο τουρισμός που αξιοποιεί τους πολιτιστικούς πόρους και τους πόρους του φυσικού περιβάλλοντος αποτελεί μία ταχύτατα αναπτυσσόμενη και οικονομικά αποδοτική αγορά του τομέα του τουρισμού στην Ευρώπη. Τα τελευταία χρόνια προωθείται ιδιαίτερα ο οικοτουρισμός με στόχο την ευαισθητοποίηση των τουριστών για το σεβασμό και την προστασία του περιβάλλοντος. Μάλιστα υπάρχουν στα σχολεία περιβαλλοντικά προγράμματα που συμμετέχουν μαθητές, με στόχο να κατανοήσουν από μικρή ηλικία τα θετικά αποτελέσματα που προκύπτουν από το σεβασμό και την προστασία του περιβάλλοντος.