altΗ αέναη μεγέθυνση της οικονομίας δεν είναι δυνατή, λόγω των πιέσεων σε ανανεώσιμους πόρους σαν το πόσιμο νερό, τον καθαρό αέρα και την βιοποικιλότητα. Επίσης, εν πολλοίς η βιομηχανική μας παραγωγή βασίζεται σε μη-ανανεώσιμους πόρους σαν το πετρέλαιο, διάφορα μεταλλεύματα και ορυκτά,που εξαντλούνται -και συν τω χρόνω γίνονται ακριβότερα.

Αξιοποιώντας την έννοια του «οικολογικού αποτυπώματος» -ή πόσο έδαφος χρειάζεται για να εξασφαλισθεί το σύνολο των δραστηριοτήτων ενός ατόμου, από την διατροφή και την ενδυμασία, ως την διαχείριση απορριμμάτων και την λειτουργία των συστημάτων παροχής ενέργειας κ.λπ-το «παγκόσμιο δίκτυο αποτυπώματος» εκτίμησε πως λόγω της αύξησης του πληθυσμού,οι άνθρωποι σήμερα, προκειμένου να ικανοποιήσουν τις ανάγκες τους, καταναλώνουν ετησίως 50% περισσότερους πόρους από όσο είναι δυνατόν να αναπληρωθούν από την φυσιολογική λειτουργία των φυσικών συστημάτων.

Αυτό σημαίνει πως τρώμε πια από το φυσικό «κεφάλαιο»που κάνει κατοικήσιμο αυτόν τον πλανήτη. Η κλιματική αλλαγή είναι μια μόνο έκφραση αυτής της «υπερβολικής δόσης». Αλλά το να διατηρηθείη απαραίτητη φυσική βάση για τις ανθρώπινες δραστηριότητες,και τώρα και στο μέλλον, είναι κρίσιμης σημασίας για την μελλοντική ευημερία των απογόνων μας.

Η εξάντληση του πόσιμου νερού είναιένα χαρακτηριστικό παράδειγμα. Όπως στην Κίνα και στην Ινδία, η νοτιοδυτική Αμερική χάνει καλλιεργήσιμες γαίες λόγω της υπεράντλησης υπογείων υδάτων για άρδευση. Καθώς ο υδροφόρος ορίζοντας εξαντλείται, όλο και περισσότερες γαίες ερημοποιούνται.Στην Ινδία, 150 εκατομμύρια άνθρωποι επιβιώνουν λόγω μη-βιώσιμης υπεράντλησης υδάτων.

Ο ανθρώπινος πληθυσμός και η οικονομική δραστηριότητα οφείλουν να πάψουν να μεγεθύνονται. Στόχος μας πρέπει να είναι η αειφορία, όχι η αέναη ανάπτυξη. Αυτό σημαίνει πως σκοπός μας είναι να εργαστούμε να φτάσουμε σε έναν ανθρώπινο πληθυσμόπου να μπορεί να συμβιώνει με άνεση με την φέρουσα ικανότητα των ανανεώσιμων πόρων.

Η συνεχιζόμενη εξάντληση των φυσικών πόρων οδηγεί ολόκληρο τον παγκόσμιο πληθυσμό στην φτώχεια και την στέρηση.

Ουίλιαμ Ράιερσον, Προέδρος του «Ινστιτούτου Πληθυσμού» στο New York Times